Alerta ante incremento de casos de influenza en América Latina

Las infecciones virales respiratorias como la influenza tienden a incrementarse en esta época del año, afectando a miles de personas que pueden poner en riesgo su vida, independientemente si son sanas, jóvenes o adultos mayores.

Pocos reconocen su gravedad y la confunden con un simple resfriado, pero cada año 772.000 personas en promedio deben ser hospitalizadas, y entre 41.000 y 72.000 fallecen como consecuencia de ella en las Américas  .

La influenza estacional, también conocida como gripe, es una infección viral aguda que puede provocar complicaciones graves que requieren hospitalización e incluso pueden causar la muerte. Dentro de los síntomas destacan la fiebre alta, tos, dolor de cabeza y articulaciones, así como secreciones nasales y fatiga.

Es una enfermedad respiratoria contagiosa causada por los virus de la influenza, que infecta la nariz, la garganta y los pulmones, se transmite con facilidad de una persona a otra a través de pequeñas partículas expulsadas al toser o estornudar y suele propagarse rápidamente en forma de epidemias estacionales. 

El uso de mascarillas, el lavado constante de manos y las restricciones sociales, hicieron que el año pasado los casos de influenza alcanzaran un mínimo histórico. Sin embargo, la progresiva flexibilización de dichas medidas y la caída en las coberturas de vacunación han provocado el aumento de los contagios de influenza en distintos países de América Latina, así lo advierte la Organización Mundial de la Salud (OMS).

A Finales de 2022 y las primeras semanas del 2022 se detectó un incremento de los casos de influenza B en países de Centroamérica y el Caribe como Honduras, Republica Dominicana y Haití, mientras que los contagios de Influenza A (H3N2) continúan en aumento en países de nuestra región como Bolivia, Perú, Guatemala y Nicaragua, según informes de la Organización Mundial de la Salud (OMS) 

La Dra. Ofelina Vergara, gerente médico de Sanofi Pasteur, explicó que la influenza es una grave amenaza para la salud mundial, siendo los virus A y B los que causan epidemias estacionales de la enfermedad.

“Nos preocupa que las personas están bajando la guardia en temas de prevención y eso nos está ocasionando un incremento de casos que, en grupos vulnerables como los menores de 5 años, adultos mayores de más de 65 años, mujeres embarazadas y personas con enfermedades crónicas como diabetes, asma, cáncer y enfermedades cardiacas en los que la influenza puede ser letal”, resaltó Vergara.

Por esta razón, y con el fin de generar conciencia en la población de que la Influenza es más que un simple resfrío, Sanofi realizó una campaña para sensibilizar a la población sobre este tema, mediante un video en donde varios participantes vivieron la experiencia virtual de lo que podría experimentar un paciente con influenza, en condición grave, en la sala de un hospital.

El objetivo del video es que el público en general se ponga en los zapatos de las personas que han tenido influenza, por esa razón buscan que la gente tome conciencia, sienta la realidad de la enfermedad y que pueda conocer todo lo que puede prevenir con una vacuna.

Mediante las herramientas digitales, se logró mostrar las complicaciones que una persona puede evitar con una vacuna: sentir cómo se quedaban sin aire por el chaleco que les colocaron, sentir frío gracias a la cámara térmica, o ver que estaban en una Unidad de Cuidados Intensivos (UCI) donde reanimaban a alguien.

La campaña está dirigida al público general, a fin de que entiendan que existe la amenaza de esta enfermedad y los impactos que podría traer para la salud, los cuales son prevenibles mediante la vacunación.

Vacuna, la mejor forma de prevenir

La forma más eficaz de prevenir complicaciones graves de la influenza es la Vacunación.  A pesar de tener vacunas eficaces y seguras contra la enfermedad se estima que solo la mitad de la población en riesgo se la aplica cada año en los países de la región que reportan datos .

Estudios recientes han demostrado que la vacuna reduce el riesgo de enfermarse a causa de la influenza entre un 40 % y un 60 % en la población general durante las temporadas en que la mayoría de los virus que circulan coinciden exactamente con los virus utilizados en las vacunas contra la influenza.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) recomienda la aplicación de la vacuna de influenza para la temporada 2022, especialmente en poblaciones de riesgo y se aconseja el uso de una vacuna tetravalente contra la influenza para una mejor protección. En esa línea, y a fin de resaltar la importancia de la inmunización contra la influenza con esta vacuna, la Dra. Ofelina Vergara destacó sus principales beneficios:

1.Es altamente eficaz. La vacuna tetravalente ha sido diseñada para brindar protección contra cuatro tipos diferentes de virus de la influenza: dos virus de influenza A y dos virus de influenza B.

2.Reduce las complicaciones. El virus de la influenza puede provocar el desarrollo de problemas respiratorios graves, como la neumonía. Además, puede disminuir el riesgo de hospitalización asociada a la enfermedad.

3.Es segura. Se puede aplicar a toda la población mayor de 6 meses, incluyendo los más vulnerables como los niños, adultos mayores y gestantes.

La especialista comentó que, en contexto de la pandemia y debido al aumento de casos en diferentes zonas del país, es doblemente importante promover la inmunización contra la influenza sobre todo en las poblaciones más vulnerables.

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Mitos y verdades sobre la influenza

Algunos mitos y verdades que aún se escucha en la población sobre la influenza y su vacuna son:

Mito 1: La influenza es como un resfriado. FALSO

La influenza estacional se caracteriza por el inicio súbito de fiebre, tos (generalmente seca), dolores musculares y articulares, dolor de cabeza y puede presentar complicaciones graves que requieran hospitalización e incluso causar la muerte en personas con alto riesgo. Los resfriados son causados por otros virus y suelen presentarse como secreción nasal, irritación en la garganta y quizá un poco de fiebre.

Mito 2: La influenza puede ser una enfermedad muy grave y mortal. VERDADERO

Hay grupos de la población que tienen más riesgo de sufrir complicaciones por la influenza: embarazadas, niños menores de 5 años, gente mayor y personas con enfermedades crónicas como diabetes, enfermedades pulmonares y cardíacas, aunque a veces niños y gente joven sin factores de riesgo también pueden presentarlas. Estudios muestran que pacientes hospitalizados con influenza que no han sido vacunados, tienen entre 2 y 5 veces más riesgo de morir que aquellos que han sido previamente vacunados.

Mito 3: La vacuna puede causar la infección por influenza. FALSO

Las vacunas contra la influenza se han usado desde hace décadas, son seguras y no causan la influenza. Luego de vacunarse, el cuerpo necesita alrededor de dos semanas para estar protegido, tiempo durante el cual la persona puede contraer la influenza u otros virus respiratorios con síntomas parecidos, y creer erróneamente que contrajo la gripe de la vacuna.

Mito 4: Los eventos adversos de la vacuna son graves. FALSO

Como cualquier otra vacuna o medicamento, existen eventos adversos a la vacunación de influenza. Sin embargo, los eventos adversos más frecuentemente relacionados con la vacuna son leves, y se trata principalmente de dolor y enrojecimiento en el sitio de inyección.

Mito 5: La vacuna de la influenza no es efectiva. FALSO

La efectividad de la vacuna, es decir, la protección que brinda suele ser moderada (del 40 al 60%) y varía cada año. Su efectividad también varía según la edad, el estado de salud y si los virus que circulan son similares a aquellos para los que protege la vacuna. La vacunación de las embarazadas es clave para proteger al bebé, dado que la vacuna no se recomienda en niños menores de seis meses.

Fuente. Sanofi

CMI

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