Lufthansa celebrará los 50 años del primer vuelo del Jumbo 747 el próximo 9 de febrero

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El 9 de febrero del año 1969, el primer Boeing 747-100 “Jumbo” despegó en su primer vuelo oficial sobre Seattle, y algo de un año más tarde, el 26 de abril de 1970, el primer Boeing 747-130 de Lufthansa despegó de Frankfurt en su primer vuelo regular a Nueva York.

La historia de éxito de la familia de aviones Boeing 747 comenzó a mediados de los años 60, cuando Boeing desarrolló un avión de fuselaje ancho como respuesta a las crecientes necesidades de la aviación. Después de menos de cuatro años de planificación y desarrollo, en los que también participaron ingenieros de Lufthansa, el avión, construido con alrededor de seis millones de piezas individuales, estaba listo para despegar.

El primer Boeing 747-130 con el registro de Lufthansa “D-ABYA” llevaba el número de producción 12. El “Yankee Alpha”, como se llamaba dentro de la compañía, fue entregado a Lufthansa el 9 de marzo de 1970 y fue desplegado por primera vez en la ruta Frankfurt-Nueva York el 26 de abril de 1970. Lufthansa fue la primera aerolínea europea en ofrecer a sus pasajeros la oportunidad de volar en Jumbo Jet, siendo la segunda aerolínea internacional después de Pan American World Airways (PanAm).

La emoción de los pasajeros y de la tripulación a bordo fue inmensa. Desde el punto de entrada hasta el avión, se entra en un “ambiente festivo de champán”, escribió un periodista de la época. No es de extrañar, si se tiene en cuenta que había un bar en el salón de primera clase en el piso superior del avión. Hasta el día de hoy, la “joroba” del Boeing 747, que alberga la cabina y la cubierta superior, sigue siendo el rasgo distintivo del Jumbo Jet en comparación con todos los demás tipos de aviones. La silueta del Boeing 747 ha dado forma a la era del jet y sigue siendo un icono de estilo para muchos entusiastas de la aviación.

El Boeing 747, de casi 70 metros de longitud y casi 60 metros de envergadura, fue bautizado por la prensa americana como “Jumbo Jet”, ofreciendo espacio para 365 pasajeros en Lufthansa. La altura de la cola de, aproximadamente 19 metros, era superior a la de un edificio de cinco pisos. El avión tenía un cuerpo ancho de cuatro motores. Estos motores alcanzaron más del doble de rendimiento que un Boeing 707, que anteriormente se había utilizado en vuelos de larga distancia en el tráfico aéreo intercontinental, pero que sólo podía acomodar a unos 150 pasajeros.

Antes de aceptar su primer Jumbo Jet, Lufthansa tuvo que adaptar sus aviones y el manejo de pasajeros para que pudieran hacer frente a las diferentes dimensiones del avión. En el aeropuerto de Frankfurt se desarrollaron nuevas pasarelas de embarque de pasajeros, tractores especiales, carretillas elevadoras de cocina y camiones cisterna, incluyendo un hangar de 27.000 metros cuadrados para aviones con espacio para hasta seis Jumbo Jets. Además, en la sala de facturación hubo que poner a disposición otros mostradores.

Después de que Lufthansa también operara sus modelos sucesores (el 747-200 y el 747-400), Lufthansa fue la primera aerolínea de pasajeros del mundo en recibir al primer “nieto” de Jumbo Jet, el Boeing 747-8, el 2 de mayo de 2012. El moderno avión puede acomodar hasta 364 pasajeros en las clases Primera, Business, Premium Economy y Economy. Consume algo más de tres litros de combustible por pasajero en más de 100 kilómetros y tiene un 30 por ciento menos de emisiones de ruido que su predecesor. Cuando Lufthansa presentó su nueva imagen de marca hace aproximadamente un año, un Boeing 747-8 fue el primer avión que se presentó en la nueva librea. Como el primer avión 747 hace 50 años, esta máquina también se llama “Yankee Alpha”.

El Jumbo Jet no sólo tenía una carrera como avión de pasajeros. En marzo de 1972, Lufthansa se enfrentó al “primer Boeing sonriente” del mundo: el Boeing 747-230F. Su morto se abría horizontalmente, lo que facilitaba la carga de mercancías voluminosas. El Jumbo Jet fue apodado el “Tragas escarabajos”, ya que tenía espacio para 72 escarabajos VW en su fuselaje.

Fuente: Hispaviación.


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