Guatemala conmemora el Día del Quetzal, ave nacional

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Guatemala conmemora el 5 de septiembre el Día del Quetzal, que es el ave nacional y una especie endémica de Mesoamérica.

El ave es considerada como amenazada y se ubica en la categoría 3 de la lista roja del Consejo Nacional de Áreas protegidas (Conap). Esto se debe a la acelerada pérdida y perturbación de los bosques nubosos, el principal hábitat de la especie.

    “En Guatemala, el quetzal es de especial importancia debido a su papel como ave dispersora de semillas de árboles característicos del bosque nuboso, entre otras particularidades”, dijo Abraham Estrada, secretario ejecutivo del Conap.

Añadió que recientemente se aprobó una estrategia para su conservación como especie emblemática y en peligro de extinción, la cual asegura la protección y restauración de sus hábitats.

Características

La temporada reproductiva del quetzal ocurre entre marzo y junio, dependiendo de la ubicación y de las condiciones ambientales o disponibilidad de alimento.

Durante esta época se desplaza a tierras más bajas dentro de su rango de distribución. El quetzal es una especie con hábitos monogámicos; pone generalmente dos huevos de color azul pálido.

El ave nacional anida en tocones y ambos padres se encargan de cuidar de los huevos y los polluelos. Además, se alternan períodos de incubación y alimentación y son los responsables de hacer sus nidos.

El ave es típicamente arborícola; generalmente vive en pequeños grupos de hasta 10 individuos entre machos y hembras y su actividad principal es buscar alimento.

Su hábitat es constantemente amenazado por el cambio de uso de la tierra, crecimiento de la frontera agrícola e incendios forestales.

Según el Conap, el quetzal pertenece a la familia Trogonidae, que se caracteriza por poseer aves muy coloridas y cuyos cuerpos miden entre 36 y 40 centímetros.

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Hábitat

En Guatemala, el quetzal habita en bosques nubosos desde los mil 500 hasta los 2 mil 700 metros sobre el nivel del mar.

También se pueden encontrar desde el sur de México hasta el norte de Panamá porque su hábitat es en la cadena volcánica, la Sierra de las Minas y sus alrededores.

En el país se pueden localizar en Huehuetenango; el Refugio del Quetzal, en San Marcos, y el Parque Regional Municipal Rey Tepepul, en Sololá.

La especie, al igual que su hábitat, es altamente amenazada, por esta razón en el país se promueve tanto la conservación del quetzal como su ecosistema.

Protección

En Guatemala se han realizado esfuerzos significativos para la conservación de la especie. Uno de los más relevantes fue la declaratoria del Biotopo del Quetzal, un área protegida del país establecida para conservar un remanente importante de su hábitat y así contribuir a su conservación.

Otro esfuerzo importante fue el establecimiento del Corredor Biológico del Bosque Nuboso, un corredor de hábitat que pretende mantener la conectividad biológica entre el Biotopo del Quetzal y la Sierra de las Minas, el área protegida con la población más grande de quetzales del país.

Fuente: AGN.


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