En el Día mundial contra la polio

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Cada 24 de octubre, en el Día mundial contra la polio, los más de 35,000 clubes rotarios de todo el mundo realizan actividades de concienciación, así como eventos para recaudar fondos, con la finalidad de dar a conocer el progreso constante que han alcanzado en la lucha contra la polio y lo importante de erradicar de una vez por siempre esta enfermedad altamente infecciosa

Guatemala. Durante años, la poliomielitis encendió las alarmas mundiales, por ser una enfermedad altamente infecciosa que generalmente afecta a niños menores de cinco años, atacando el sistema y, en algunos casos, produciendo parálisis y hasta la muerte.

La polio se transmite de persona a persona, por lo general de agua contaminada. NO tiene cura, pero hay una vacuna segura y efectiva. Ante el peligro inminente que representa este virus para la salud pública de todo el mundo, Rotary International y sus diferentes clubes han liderado acciones coordinadas, que se encaminan de forma contundente a erradicar esta enfermedad, que es la principal causa de discapacidad en el mundo.

En los últimos 34 años, Rotary International ha donado más de US$1,800 millones para la erradicación de la polio. Junto a sus aliados, Rotary ha vacunado a 2,500 millones de niños en todo el mundo y desde 1988, Rotary ha logrado reducir el número de casos de polio en un 99.9%.

Gracias a ello, se estima que se ha evitado la parálisis en más de 16 millones de casos, como resultado de los esfuerzos mundiales por erradicar la enfermedad. Hasta que su erradicación total, todos los niños corren peligro de contraerla.

Datos y cifras

  • La poliomielitis afecta sobre todo a los menores de 5 años.
  • Una de cada 200 infecciones produce parálisis irreversible (generalmente en las piernas), y un 5% a 10% de los niños atacados con este virus fallecen debido a la parálisis de los músculos respiratorios.
  • En la mayoría de los países, los esfuerzos mundiales han ampliado la capacidad para hacer frente a otras enfermedades infecciosas gracias a la creación de sistemas eficaces de vigilancia e inmunización.

Historia de los esfuerzos de la erradicación de la polio por parte de Rotary

  • 1985 Rotary International lanza PolioPlus, la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la salud pública. PolioPlus se marca como objetivo recaudar US$ 120 millones.
  • 1988 Rotary International y la Organización Mundial de la Salud lanzan la iniciativa mundial para la erradicación de la polio. Se estima que en esee momento se registraban cada año 350.000 casos de polio en 125 países.
  • 1990 ¡Guatemala se declara libre de polio!
  • 1994 La Comisión Internacional para la Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis anuncia que la polio ha sido erradicada de las Américas.
  • 1995 Rotary lanza el programa Colaboradores de PolioPlus, haciendo posible que los rotarios de países libres de polio proporcionen apoyo a los de países afectados por la enfermedad.
  • 2009 La contribución de Rotary a la campaña para la erradicación de la polio se acerca a US$ 800 millones. En enero, la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a donar US$ 355 millones y reta a Rotary a recaudar US$ 200

Con los números alcanzados, los miembros de Rotary continúan siendo actores clave en este plan de erradicación, que incluye campañas continuas, capacitación de los trabajadores de la salud y programas de vacunación, todas acciones esenciales para evitar que la enfermedad se disemine.

Por ello, este 24 de octubre, Día mundial contra la polio, es oportuno reconocer el esfuerzo para combatir el polio virus que han realizado los miles de voluntarios rotarios de todo el mundo. Y también es momento para recordar que las acciones deben continuar para atacar el 1% de este mal que aún persiste, y así conseguir un planeta libre de esta enfermedad.

¿Por qué se necesitan más fondos?

Mientras haya un solo infante infectado, los niños de todos los países seguirán corriendo el riesgo de contraer la poliomielitis. Se deben suprimir los reductos restantes, de lo contrario, se podrían producir mundialmente hasta 200,000 nuevos casos en diez años.

En enero de 2019, Rotary donó cerca de US$50 millones en subvenciones a los colaboradores del programa, OMS y UNICEF, para continuar con las labores de erradicación de la polio en el mundo. Estos fondos se proporcionaron para brindar conocimientos técnicos y movilizar a sociedades en 11 países en África y Asia.

Gracias a estos fondos:

  • En Pakistán: 111,817 vacunadores podrán proporcionar la vacuna
  • En Afganistán: se crearon 12 pinturas murales y una aplicación telefónica para concienciar sobre la necesidad de la vacunación en los distritos de alto riesgo
  • En Siria: se entregaron 13,033,032 de gorras, poleras y delantales a los vacunadores y participantes
  • En Irak: se crearon 30,781 puestos para marcar los meñiques de los niños que han recibido la vacuna 

Dona al programa Pongamos Fin a la Polio

Tu donación ayudará a Rotary y sus aliados a vacunar a todos los niños. Gracias a la Fundación Bill y Melinda Gates, tu contribución será duplicada lo que nos acercará aún más a un mundo libre de polio.

Las donaciones se realizan a través del sitio web oficial: https://www.endpolio.org/es/donate  

Antecedentes

Rotary International inició el esfuerzo por erradicar la poliomielitis en febrero de 1985, con un discurso del entonces presidente de la organización, el Dr. Carlos Canseco, quien anunció lo que consideraba «la noticia más importante en Rotary»: el compromiso de ayudar a controlar la poliomielitis en todo el mundo. Desde ese día, la dedicación a la erradicación mundial de la poliomielitis ha sido constante.

Aunque el programa PolioPlus se formalizó en 1985, Rotary comenzó la lucha contra la poliomielitis mucho antes. En 1979, los miembros de esta organización comenzaron un programa de varios años que inmunizó a más de 6 millones de niños, en Filipinas.

En sus primeros años, el programa se dedicó a la recaudación de fondos para los esfuerzos de inmunización. En mayo de 1988, Rotary anunció que la campaña, cuyo objetivo era recaudar 120 millones de dólares, había recaudado casi 220 millones en contribuciones. Ese mismo año, la Asamblea Mundial de la Salud estableció como objetivo la erradicación mundial de la poliomielitis y lanzó la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Polio (IEMPI) con Rotary como uno de sus principales socios. En ese momento, la enfermedad era endémica en 125 países y paralizaba a más de 1,000 niños al día.

Los socios de la IEMPI, que también incluían a la OMS, UNICEF y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., lograron aumentar los niveles de inmunización mundial de menos del 50 por ciento en 1985 a más del 80 por ciento en 1992.

Para continuar con los esfuerzos, Rotary inició el programa PolioPlus Partners en 1995, con el objetivo de financiar y apoyar los Días Nacionales de Inmunización en los países endémicos por poliomielitis.

En 2007, Rotary se asoció con la Fundación Bill y Melinda Gates, que les otorgó una subvención de 100 millones de dólares. Esta asociación continuó creciendo, y en 2013 la Fundación Gates ofreció duplicar las contribuciones de Rotary para la erradicación de la poliomielitis durante cinco años (hasta 35 millones de dólares por año).

Fuente. Periódico Digital Centroamericano y del Caribe


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