Negativa de EEUU de renegociar el TPC empujaría a Panamá a buscar un tratado comercial con China

Panamá. Tras la entrada en vigencia la desgravación arancelaria de algunos productos sensitivos del Tratado de Promoción Comercial (TPC) que mantienen Panamá y Estados Unidos, gremios y asociaciones productoras han estado pidiendo que se abra una negociación para tratar el tema de la extensión de la eliminación de algunos productos sensitivos del país como: lácteos, arroz, carne bovina y avícola.

El ministro de Comercio e Industrias, Ramón Martínez, dijo este lunes 14 de marzo que se envió una nota a los Estados Unidos solicitando la apertura de diálogo para renegociar el TLC, pero todavía «no ha sido contestada»; sin embargo es optimista al considerar que la visita de los representantes del Departamento de Comercio de los Estados Unidos a Panamá la semana pasada es una «demostración de interés de diálogo».

«Creo que todos los acuerdos son sujetos a revisión. Respetamos mucho la opinión del señor Tuttle, pero vamos a mantener el diálogo. (La revisión del TPC) es un tema que está en la mesa, y vamos a seguir dialogando al respecto», afirmó Martínez, destacando que los Estados Unidos es el principal socio comercial de Panamá, y con quien mantienen «una excelente relación».

El pasado 10 de marzo, el encargado de negocios de la Embajada de Estados Unidos en Panamá, Stewart Tuttle, afirmó en declaraciones a medios locales que «no» tienen interés de renegociar el Tratado de Promoción Comercial con Panamá, sino implementar el mismo, que se firmó hace ya casi diez años.

Ministro de Desarrollo Agropecuario, Augusto Valderrama.

No obstante, el ministro de Desarrollo Agropecuario, Augusto Valderrama, advirtió que «si Estados Unidos no acepta tendríamos que buscar algunas alternativas y sería conseguir exportar esos productos a otros países», porque «al bajar el arancel a cero entra todo el cerdo, el pollo, el arroz, y productos lácteos que quiera de Estados Unidos, sin protección y eso pone al productor nacional en una situación más difícil».

Según explicó Valderrama, «las fórmulas pueden ser cuotas, medidas de protección vía salvaguarda, etc., osea que a estos cuatro productos se les revise su estatus». Con respecto a si otra alternativa para estos exportar productos sería un Tratado de Libre Comercio (TLC) con la República Popular China, dijo que en estos momentos el país asiático acepta que Panamá le exporte sin un tratado. Pero no descartó un TLC.

«En Panamá tenemos que seguir viendo; tenemos algunos (países) que también quieren tratado comercial con nosotros. Los chinos andan detrás de nosotros; y ya estamos exportando carne a china y también hay posibilidades de exportar carne de cerdo y aves etc.», sostuvo Valderrama.

Precisó con el país asiático tienen una relación de compras de productos, para el cual ahora mismo están exportando a ese mercado carne de res, café, productos de pescado, por mencionar algunos.

Incluso,  se está trabajando en el protocolo sanitario para la exportación de carne de aves y cerdo, lo cual puede ser una solución para facilitar el acceso de estos productos al gigante asiático y acelerar esos proyectos. El protocolo regula la inspección, cuarentena y los requisitos sanitarios veterinarios para exportar productos cárnicos.

Martínez, por su parte, dijo que como agenda complementaria también es importante que se lleve adelante ese apoyo de los Estados Unidos para los productores, para que puedan tener una producción «más competitiva y con mejor tecnología», que les permita mejorar el sector y poder competir, no solo con los Estados Unidos sino con todos los países.

El ganadero y presidente de UNPAP, Aquiles Acevedo, recordó que desde las negociaciones del TPC los productores estuvieron en desacuerdo porque sabían que Panamá era un país que no podía ser «competitivo» con Estados Unidos debido a que ellos tienen mucho más tecnología y está mucho más respaldado por el Estado porque le dan enormes subsidios anualmente a los diferentes rubros.

Acevedo señaló que hoy en día, ya en ciertos rubros, los desgravámenes arancelarios han ido avanzando y ya se está sintiendo  el «golpetazo» ante los productores, en rubros como por ejemplo, en el cerdo, el cual está viviendo un tiempo muy difícil para poder vender ante el consumidor.

Advirtió que así va a suceder con los diferentes productos agrícolas, llámese arroz, leche, maíz, pollo, etc., que si no se le presta la debida atención puede venir una situación social ante estos rubros llamados por la Organización Mundial del Comercio (OMC) como «sensitivos».

Acevedo cuestionó que se trata de rubros que «al final nunca se tomaron o no le dieron el valor de la famosa palabra sensitivo», pues opinó que «si se marcó como sensitivo porqué se negoció y no les se excluyó mejor de ese tratado o de los diferentes tratados».

El ministro del Mida, por su lado, afirmó que el sector avícola de país es uno de los más tecnificados a nivel de toda la región Latinoamericana, y con mayor rentabilidad. Mientras que el sector porcino, subrayó ha hecho un esfuerzo grande en la productividad y en la eficiencia.

No obstante, Valderrama reconoció que «para Panamá competir de tú a tú con Estados Unidos en los productos básicos que hemos llamado nosotros esenciales en la alimentación, no es fácil, y además son países que subsidian de manera millonaria su producción nacional.

Añadió que  como país, Panamá «no» va a pelearse con los Estados Unidos, porque este «es un socio estratégico», con el cual mantiene excelentes relaciones comerciales históricas. Aparte «tenemos ventajas con el tratado (TPC)». «Solamente estamos llamando a la conciencia de estos cuatro productos (lácteos, arroz, carne bovina y avícola)», expresó Valderrama.

Indicó que lo que buscan es «crear conciencia a nivel de Estados Unidos… que vea con un criterio diferente y a largo plazo la región de América Latina y Centroamérica, sobre todo»; y también hacer el esfuerzo de «favorecernos de otras oportunidades que tiene el TPC con Estados Unidos, y que como país en los últimos quince años no se utilizaron, que es exportar productos hacia ese mercado».

Enfatizó en que en este momento, lo que les interesa es «salvaguardar los cuatro productos que prontamente van a ser afectados con las excesivas importaciones». «Tenemos que fortalecer la parte de los sectores más vulnerables y nosotros consideramos que… Estados Unidos es tremendamente injusto con la relación con Panamá», puntualizó Valderrama.

Mientras tanto Martínez insistió en que «siempre que hay este acercamiento es positivo. Créanmelo, aquí no hay nada que uno pueda decir que es negativo ni mucho menos. Vuelvo y repito que el hecho de que estén aquí (Representantes de Comercio de Estados Unidos) es positivo».

La Asistente para Asuntos Agrícolas y Política de Productos Básicos del Representante de Comercio de los Estados Unidos, Julie Callahan, visitó  Panamá la semana pasada (del 8 al 9 de marzo de 2022) y se  reunió con oficiales del gobierno panameño para tratar asuntos relacionados al TPC.

Fuente: La Estrella de Panamá.

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