24% de los guatemaltecos en EEUU vive en la pobreza

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Guatemala. El número de personas de origen guatemalteco que radica en Estados Unidos se estimó en un 1.444.000, según un estudio publicado recientemente por el Centro de Investigación Pew (PRC, en inglés) y que corresponde a datos de la Oficina Nacional del Censo de aquel país del 2017, y aunque todos migran al norte en busca del “sueño americano”, 1 de cada 4 viven en pobreza.

La cantidad de migrantes de Guatemala que viven en EEUU ha aumentado rápidamente, y desde el año 2000 para el 2017 creció 1.038.000, un 255%. Aumento con mayor vertiginosidad los que nacieron en ese país, 566%, versus lo que migraron desde la nación centroamericana, 170%, lo que significa que los guatemaltecos una vez llegan a su destino han decidido formar una familia, a veces con más de un hijo.

Cuando no se cuenta con un estatus legal, esta situación se convierte en un dilema puesto que los menores tienen los derechos de cualquier niño estadunidense puesto que tienen esa nacionalidad, mientras que no ocurre lo mismo con los padres y se han dado casos en los que estos son deportados y los menores se quedan con otras personas a su cuidado.

El PRC señala que del 1.444.000, 33%, lleva 20 años o más de vivir en EEUU, mientras que el 27% ya logró hacerse ciudadano de ese país.

Con un 30% de aumento, Guatemala es una de las naciones cuyo crecimiento de migrantes en EEUU fue superior a la media de crecimiento general, 16%, y junto con los venezolanos y dominicanos experimentaron el mayor incremento de su población en ese país desde el 2010.

La población venezolana aumentó un 76% y llegó a 421.000 en 2017, por mucho, la tasa de crecimiento más rápida entre los grupos de origen hispano, mientras que la población de República Dominicana creció 37%.

Indicadores sociales

Los números ofrecidos por el PRC destacan que, si bien los guatemaltecos tienen menos logros académicos y ganan menos que el promedio de los latinos, solo una minoría vive en pobreza.

En ese sentido, en educación, por ejemplo, solo el 10% de las personas de origen guatemalteco de 29 años o más ha obtenido un grado académico universitario, al menos una licenciatura, cuando la media es de 16% entre el total de hispanos.

En cuanto a los ingresos económicos, los guatemaltecos mayores de 16 años promedian un ingreso de US$23.000 al año —unos Q178 mil—, US$2.000 menos que el resto de los hispanos. La diferencia es mayor cuando se comparan los ingresos por familia, puesto que acá, las originarias de Guatemala promedian US$44.000 anuales —Q341 mil—, US$5.000 menos que la media general y US$24.000 menos que las familias de origen argentino cuyos ingresos son de US$68.000.

A los datos anteriores se suma que solo el 32% ha sido capaz de adquirir una vivienda, mientras que la media en el resto de la comunidad latina es muy superior y llega al 47%. Además, aproximadamente uno de cada cuatro guatemaltecos, 24%, vive en pobreza comparado con el 19% del resto de hispanos.

Si de hablar inglés se trata, los connacionales también están al final de la fila puesto que, según el informe del PRC, el 48% domina el idioma, tasa baja si se compara con los panameños, por ejemplo, quienes el 87% puede hacerlo, los españoles, 93%, e incluso los mexicanos cuyos migrantes en EE. UU. al menos el 71% habla sin problemas aquella lengua.

Causas

En un estudio divulgado en el 2018 respecto al aumento de la migración irregular en EEUU, el PRC atribuía al aumento de la violencia, las altas tasas de homicidios y la actividad de pandillas el aumento explosivo de la migración no autorizada.

No obstante, también cita a las oportunidades económicas como otro factor de expulsión de migrantes. En ese sentido menciona que Guatemala está entre las 10 principales naciones del mundo que reciben remesas desde EE. UU. Tan solo en el 2019, según cifras del Banco del Guatemala, el país ha recibido US$6.855.000 por ese concepto, unos Q53 mil millones.

Más guatemaltecos menos recursos

El incremento de migrantes guatemaltecos en EE. UU. requerirá, sin duda, una mayor atención por parte de los consulados, pero está en duda si el Ministerio de Relaciones Exteriores (Minex) priorizará a los connacionales en el extranjero puesto que para el 2020 el presupuesto destinado a estos rubros se redujo Q5.5 millones.

Saida Pérez, integrante de la Alianza Migrante Guatemalteca en Denver, Colorado, calificó de “lamentable” que el Gobierno no priorice a este sector de la población sobre todo por la gran cantidad de remesas familiares que envían y que se han convertido en el principal sostén de la economía del país.

Para Pérez, la reducción presupuestaria afectará “bastante” puesto que, en efecto, se ha incrementado la cantidad de guatemaltecos en aquel país y hay áreas “totalmente olvidadas” por los consulados.

“No entiendo por qué piensan en reducir el presupuesto cuando es imperativo que se abran más consulados en regiones como Nebraska y Utah”, precisó la líder migrante. Añadió que la alta demanda por la atención consular se puede ver cuando llevan consulados móviles y los cupos se agotan rápidamente y muchos se quedan sin asistencia.

Pérez teme que en muchas áreas los guatemaltecos podrían dejar de recibir atención cuando la hostilidad hacia los migrantes parece ir en aumento y como organizaciones la ayuda que se ofrece es limitada.

Concluyó que debe reformarse las leyes que sean necesarias para priorizar la atención a los migrantes para que puedan tramitar sus documentos sin problemas.

Actualmente funcionan 17 consulados de Guatemala en EE. UU., es decir, en promedio uno para cada 89 mil 941 connacionales si se toma en cuenta el dato reflejado en el informe del PRC.

Reducción no impactará

El Minex por su parte, divulgó un comunicado en el que asegura que pese a la asignación de Q5.5 millones menos para Servicios consulares y atención al migrante, la atención a los connacionales no se verá afectada.

Añadió que la disminución de recursos obedece a que este año se implementaron centros de impresión de pasaportes “en toda la red consular de Guatemala” y que el monto utilizado para esas adquisiciones “ya no se hace necesario” porque los equipos ya se compraron por lo cual “fue descartado”.

Prensa Libre requirió la postura del Minex sobre la disminución presupuestaria la cual respondió 15 días más tarde. Sin embargo, no atendió el cuestionamiento de por qué no se pensó en fortalecer con más recursos a los consulados cuando lo demanda la coyuntura hostil que hay contra los migrantes en EE. UU.

Fuente: Prensa Libre.


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